จาร์ร็อด โบเว่น ดาวดวงใหม่แห่งทัพ ขุนค้อน

ดาวเตะวัย 23 ปี ต้องเจอความกดดันมากกว่าเดิม

โทรศัพท์ของ จาร์ร็อด โบเว่น กองหน้าดาวรุ่งชาวอังกฤษ เริ่มดังขึ้นในตอนเย็นของวันพฤหัสบดีที่ 30 มกราคมที่ผ่านมา ซึ่งข้อความมากมายจากเพื่อน, สมาชิกในครอบครัว และคนรู้จักทุกคนพยายามติดต่อหาเขาด้วยความตื่นเต้น และถามคำถามเดียวกันทั้งหมด คือเรื่องราวการย้ายทีมเป็นจริงหรือไม่ และถ้าเป็นเช่นนั้นเขาจะย้ายเข้าร่วมสโมสรไหน?

24 ชั่วโมง หลังจากนั้น โบเว่น ตัดสินในที่จะไม่ตอบข้อความของบุคคลเหล่านั้น เขาไปบอกลาเพื่อนร่วมทีม “เดอะ ไทเกอร์ส” ฮัลล์ ซิตี้ ในศึกเดอะ แชมเปี้ยนชิพ ที่สนามซ้อมในช่วงเช้าของวันศุกร์ที่ 31 มกราคมที่ผ่านมา ก่อนจะเดินทางไปตรวจร่างกายกับ เวสต์แฮม ยูไนเต็ด ต้นสังกัดใหม่ในศึกพรีเมียร์ลีก

อดีตหัวหอก ฮัลล์ ยังคงอยู่ในความสงบระหว่างที่เขาเดินทางด้วยรถไฟที่มีเส้นทางยาวไกลมุ่งหน้าสู่ลอนดอน เมืองหลวงของประเทศอังกฤษเพื่อไปร่วมทีม เวสต์แฮม โดยเวลายังคงผ่านไปเรื่อยๆ และ โบเว่น ตั้งตารอคอยที่จะได้เปิดตัวกับพลพรรค “ขุนค้อน” เต็มที

โบเว่น กล่าวกับ “สกายสปอร์ต” สื่อกีฬาชั้นนำแดนผู้ดีว่า “ผมไม่ได้บอกเรื่องนี้กับใครเลยแม้แต่แม่ของผมเอง ผมรู้สึกแย่มากที่ยังไม่ได้บอกคุณแม่ แต่ผมไม่ต้องการบอกอะไรกับเธอเลยหากในกรณีที่การย้ายทีมไม่เกิดขึ้น”

“แต่หลังจากที่ผมเซ็นสัญญากับ เวสต์แฮม 10 นาทีก่อนเส้นตายตลาดนักเตะจะปิดตัวลง ผมรีบโทรหาแม่ทันที และผมก็รีบตอบข้อความของเพื่อน และสมาชิกคนอื่นๆในครอบครัวหลังจากที่การย้ายทีมเสร็จสิ้น” ดาวยิงตัวใหม่ เวสต์แฮม กล่าว

ในเวลาอีกหนึ่งสัปดาห์ต่อมา และในช่วงบ่ายของวันอาทิตย์ที่สำนักงานใหญ่ของ เวสต์แฮม ในแถบลอนดอนฝั่งตะวันตกของ ไม่นานหลังจากการฝึกซ้อมครั้งที่ 3 ของ โบเว่น หลังจากย้ายมาเล่นกับ “ขุนค้อน” ด้วยค่าตัว 25 ล้านปอนด์ ในวันเดดไลน์ เขาก็ดูผ่อนคลายขึ้น

อดีตหัวหอก ฮัลล์ กล่าวต่อว่า “ทุกอย่างมันเกิดขึ้นค่อนข้างเร็วมาก ผมคิดว่าข้อเสนอของ เวสต์แฮม มาถึงในช่วงเย็นวันพฤหัสบดี ดังนั้นผมตื่นขึ้นมาในวันศุกร์ที่ตื่นเต้นเพื่อดูว่าอะไรเกิดขึ้นบ้าง ผมรู้ว่ามีทีมอื่นสนใจผมในเดือนมกราคมที่ผ่านมา แต่ เวสต์แฮม เป็นทีมเดียวที่ผมรู้ว่าได้เสนอข้อเสนอที่เป็นรูปธรรมมากกว่าทีมอื่นๆอย่าง คริสตัล พาเลซ”

“นอกจากนี้ยังมีทีมอื่นๆ 2-3 ทีมสนใจผม และผมไม่รู้ว่าพวกเขาได้ทำการยื่นข้อเสนออย่างเป็นทางการหรือไม่ และในท้ายที่สุดมันเป็นเรื่องง่ายที่ผมจะย้ายเข้าร่วมทีม เวสต์แฮม แต่ผมยังต้องใช้เวลา 5 นาทีกับตัวเอง”

“มันเป็นช่วงเวลาที่ยิ่งใหญ่สำหรับทุกคนที่จะย้ายสโมสร โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อต้องย้ายไปอยู่ในเมืองใหญ่ คุณต้องคำนึงถึงทุกปัจจัยหลายอย่าง เพราะมันเป็นการตัดสินใจครั้งสำคัญในชีวิตของคุณ และมันเป็นสิ่งที่ผมทำในตอนนี้ และผมก็มีความสุขมาก” ดาวรุ่งเลือดผู้ดีกล่าว

ในที่สุด โบเว่น ได้จรดปากกาเซ็นสัญญากับ เวสต์แฮม ที่สนามลอนดอน สเตเดี้ยม ซึ่งเขาได้มีโอกาสเดินดูบรรยากาศโดยรอบสนาม และได้แนะนำตัวเองกับ เดวิด มอยส์ ผู้จัดการทีมชาวสก็อตแลนด์ของ “ขุนค้อน” เป็นการส่วนตัว

โบเว่น กล่าวว่า “สโมสรแห่งนี้มีแรงดึงดูดอย่างมหาศาล และมีสนามกีฬาแห่งใหม่ที่ทันสมัย ผมมีโอกาสได้เดินลงไปในสนามในคืนวันศุกร์ และผมรู้สึกเลยว่า มันยิ่งใหญ่แค่ไหนกับการเล่นให้กับสโมสรเก่าแก่แบบนี้”

“เดวิด มอยส์ เป็นโค้ชที่มีประสบการณ์มากมาย และเขาก็ทำงานรวมถึงพัฒนาผู้เล่นดาวรุ่งหลายคน และตอนนี้ผมได้มาอยู่ที่นี่แล้ว ผมรู้ว่าตัวเองยังไม่สมบูรณ์แบบ ผมพร้อมที่จะเรียนรู้จากโค้ช และเพื่อนร่วมทีมทุกคน ซึ่งพวกเขาเล่นในพรีเมียร์ลีกมาหลายปีแล้ว”

อย่างไรก็ตาม มันไม่มีภาพลวงตาเลยเกี่ยวกับสถานการณ์ที่ โบเว่น ต้องเผชิญ หลังจากที่ เวสต์แฮม ทำได้แค่เปิดรังลอนดอน สเตเดี้ยม เสมอกับ ไบรท์ตัน แอนด์ โฮฟ อัลเบี้ยน 3-3 จาก โปรแกรมบอลวันนี้ ในเกมลีกเมื่อวันที่ 1 กุมภาพันธ์ที่ผ่านมา ส่งผลให้ “ขุนค้อน” ต้องลงไปอยู่ในโซนตกชั้น เรียบร้อยแล้ว

อดีตตัวรุก ฮัลล์ กล่าวต่อว่า “บางครั้งคุณก็พบว่าตัวเองอยู่ในตำแหน่งที่คุณไม่คาดหวัง และเราอยู่ที่นั่นในตอนนี้ แต่คุณต้องมองไปรอบๆทีม และจะเห็นได้ว่า ทีมงานทุกคนมีคุณภาพ และประสบการณ์ในพรีเมียร์ลีกมากมาย พวกเขารู้ว่า ต้องทำอะไรบ้าง”

“สโมสรแห่งนี้มีกลุ่มคนที่ดีมากๆ และเด็กใหม่อย่างผมก็ได้รับการต้อนรับเป็นอย่างดี บางครั้งคุณรู้สึกเหมือนเด็กคนใหม่ที่ย้ายโรงเรียน เมื่อคุณไม่รู้จักใครเลย และคุณไม่รู้จักสภาพแวดล้อม แต่ทุกคนทำให้ผมรู้สึกดีอย่างมาก รวมถึงทีมงานทุกคนในสโมสรก็ช่วยเหลือผมด้วยเช่นกัน”

โบเว่น ย้ายมายัง เวสต์แฮม ด้วยชื่อเสียงอันโด่งดัง และมีสถิติส่วนตัวที่ยอดเยี่ยมในการถล่มประตู โดยช่วงเวลา 6 ปี ที่อยู่กับ ฮัลล์ นั้น เขาซัดไปถึง 54 ประตู จากการลงสนามรวมทุกรายการ 131 เกม ซึ่งส่วนใหญ่แล้วเขาเล่นในตำแหน่งตัวรุกริมเส้น

จาร์ร็อด โบเว่น ดาวดวงใหม่แห่งทัพ ขุนค้อน

อย่างไรก็ตาม ดาวเตะวัย 23 ปี ต้องเจอความกดดันมากกว่าเดิมในการย้ายมาเล่นในพรีเมียร์ลีก โดย โบเว่น ระบุว่า “ผู้จัดการทีมบอกว่า เขาเฝ้าดูทุกประตูของผมทุกเกม ดังนั้น เขาจึงรู้ว่าผมกำลังทำอะไรอยู่ และเขารู้ว่าผมชอบทำประตู แต่ผมไม่ได้มาที่นี่ และต้องการเป็นตัวจริงทันที ผมรู้ว่าผมจะได้รับโอกาส และเมื่อผมได้รับมัน ผมก็จะทำหน้าที่ให้ดีที่สุด ผมรู้ว่านั่นคือสิ่งที่พวกเขานำตัวผมมาร่วมทีม”

“การทำประตูเป็นหน้าที่ของผมที่ต้องรับผิดชอบที่ ฮัลล์ แต่นี่เป็นการลงเล่นในระดับใหม่ทั้งหมด ผมจะต้องคุ้นเคยกับจังหวะของพรีเมียร์ลีก และด้านเทคนิคต่างๆของทีม ผมมีโอกาสเล่นในพรีเมียร์ลีกเล็กน้อยก่อนที่ ฮัลล์ จะตกชั้นในปี 2017 แต่ผมพัฒนาไปมากในฐานะผู้เล่นนับตั้งแต่นั้นมา มันเป็นเวลาที่เหมาะสมที่จะย้ายทีม และผมรู้สึกว่าผมพร้อมแล้ว”

“ผมมีเวลาเกือบ 6 ปีที่ ฮัลล์ เริ่มจากทีมเยาวชน และพัฒนาไปเรื่อยๆ ผมรู้สึกขอบคุณ ฮัลล์ อย่างมากที่ทำให้ผมมีวันนี้ แต่ผมคิดว่ามันเป็นเวลาที่เหมาะที่สุดที่จะย้ายทีม ผมรู้สึกเหมือนผมทำทุกอย่างเท่าที่จะทำได้ที่นั่นแล้ว” อดีตเด็กปั้น “เดอะ ไทเกอร์ส” กล่าว

ความรวดเร็ว ความมุ่งมั่น และความกระหายในถารถล่มประตู ทำให้ โบเว่น มีความโดดเด่นในฐานะผู้เล่นอายุน้อยที่น่าตื่นเต้นที่สุดในการแข่งขันศึกเดอะ แชมเปี้ยนชิพ ในช่วง 3 ฤดูกาลที่ผ่านมา และก่อนที่ เวสต์แฮม จะได้ตัวเขาไปนั้น ทีมอย่าง ท็อตแน่ม ฮ็อทสเปอร์ และ อาร์เซน่อล ก็จับตาดูเขาอยู่เช่นกัน

กองหน้าตัวใหม่ เวสต์แฮม เล่าต่อว่า “ผมไปที่ คาร์ดิฟฟ์ เพื่อทดสอบฝีเท้าเป็นเวลา 6 สัปดาห์ และรู้สึกว่าผมทำได้ดีมาก แต่จากนั้นพวกเขาก็บอกว่าพวกเขาจะไม่เซ็นผม มันน่าผิดหวังมาก จากนั้น ผมก็เซ็นสัญญากับ เฮียร์ฟอร์ด เพราะผมไม่มีทางเลือกอื่นเลย”

“ณ จุดนั้นผมก็เหมือนว่า ผมไม่ได้ใส่ใจอะไรอีกแล้ว แต่โชคดีที่ทีมเยาวชนของ เฮียร์ฟอร์ด โทรมาและคุยกับผม 2-3 ครั้ง ผมพร้อมจะยอมแพ้กับการเป็นนักฟุตบอลอาชีพแล้ว แต่ในที่สุดผมตัดสินใจเซ็นสัญญากับ เฮียร์ฟอร์ด และเริ่มเล่นฟุตบอลอีกครั้ง”

อย่างไรก็ตาม โชคเริ่มเข้าข้าง โบเว่น อยู่บ้าง เมื่อ ปีเตอร์ บีเดิ้ล กุนซือทีมเยาวชนของ เฮียร์ฟอร์ด ได้รับการแต่งตั้งให้เป็นผู้จัดการทีมชุดใหญ่ และ บีเดิ้ล ก็ให้โอกาส โบเว่น ลงเล่นกับทีมชุดใหญ่ของ เฮียร์ฟอร์ด ในเวลาต่อมา โดยหัวหอก “ขุนค้อน” เล่าว่า “ผู้คนบอกว่าคุณต้องการโชคในวงการฟุตบอล และผมคิดว่านั่นเป็นโชคของผม”

ในเวลานั้น เฮียร์ฟอร์ด กำลังตกอยู่ในภาวะที่เลวร้ายทางการเงิน และประกอบกับฟอร์มการเล่นที่ยอดเยี่ยมของ โบเว่น ทำให้เขาย้ายไปยัง ฮัลล์ ในปี 2014 โดยเจ้าตัวกล่าวว่า “ผมต้องย้ายออกจาก เฮียร์ฟอร์ด ทั้งที่เพิ่งเล่นไปไม่กี่นัด และย้ายไป ฮัลล์ ที่กำลังอยู่ในพรีเมียร์ลีก ในเวลานั้น ผมคิดว่าตัวเองน่าจะมีโอกาสได้ลงเล่นในพรีเมียร์ลีก แต่ในความเป็นจริงคือ ผมไม่ได้ลงเล่นเลยแม้แต่นาทีเดียว”

“พ่อของผมบอกว่า เราไม่มีเกียร์ถอยหลังแล้ว ดังนั้น เราจึงเดินหน้าต่อไปอยู่เสมอ ผมเจออุปสรรคหลายครั้งในช่วงหลายปีที่ผ่านมา ดังนั้นเมื่อสิ่งต่างๆ ถูกโยนลงมาที่ผม ผมรู้ว่าผมสามารถผ่านไปสู่อีกด้านหนึ่งด้วยความคิดที่ผมมี ผมใช้มันเพื่อประโยชน์ของผมได้” โบเว่น กล่าว

ในปัจจุบัน หลังย้ายจาก ฮัลล์ มาเล่นกับ เวสต์แฮม โบเว่น ยังคงอาศัย อยู่ในโรงแรม และอยู่ระหว่างรอหาบ้านพักในลอนดอน โดยดาวรุ่ง “ขุนค้อน” กล่าวพร้อมเสียงหัวเราะว่า “ตอนนี้ผมใช้ชีวิตอยู่ในโรงแรมกับกระเป๋าเดินทาง 2 ใบ แต่อย่างน้อยผมก็มีเพลย์สเตชั่น”

โบเว่น ได้สร้างความประทับใจให้กับเพื่อนร่วมทีมใหม่ และโค้ชของเขาในการฝึกซ้อมครั้งแรก และเขาก็ตื่นเต้นกับโอกาสที่จะได้ไปเยือนสนามอย่าง เอติฮัด, แอนฟิลด์ และเอมิเรตส์ สเตเดี้ยม ในฐานะผู้เล่น เวสต์แฮม

“มันดีที่สุดแล้วไม่ใช่เหรอที่ได้ลงเล่นในพรีเมียร์ลีก และ 2 เกมแรกของผมอาจได้เล่นกับทีมอย่าง แมนเชสเตอร์ ซิตี้ และ ลิเวอร์พูล ผมไม่คิดว่า มันจะดีไปกว่านี้อีกแล้ว มันเป็นสิ่งที่ผมฝันไว้เสมอในตอนเป็นเด็ก นี่คือสิ่งที่หลายคนต้องการจะเป็น”

“แต่มันจะแตกต่างกันออกไป ผมรู้ว่ามันเป็นการเล่นฟุตบอลระดับที่แตกต่าง ทุกอย่างใหม่หมด และผมรู้ว่าผมต้องสู้อีกครั้ง เพราะไม่รู้อีกนานแค่ไหนที่ผมจะได้มาไกลขนาดนี้ ผมเชื่อมั่นในตัวเองเสมอ ผมแค่ต้องการเรียกความศรัทธาคืนมาให้กับ เวสต์แฮม ผมต้องการแสดงผลงานของตัวเองให้ทุกคนได้เห็นในสนาม และพาเราออกจากสถานการณ์ที่เราเป็นอยู่” โบเว่น กล่าวปิดท้าย

โบเว่น ยังคงอาศัย อยู่ในโรงแรม และอยู่ระหว่างรอหาบ้านพัก

เนื้อหาที่เกี่ยวข้อง